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Située au sud de l’océan Pacifique, l'Australie est un pays et un continent situé en Océanie.

Australie , sur le site principal Nezumi Dumousseau

L’Australie (en anglais, le Commonwealth of Australia) est une monarchie constitutionnelle parlementaire. Elle occupe le 6e rang mondial pour sa superficie et est le pays le plus grand de l’Océanie.

L’Australie comprend en plus de l’île-continent une série d’îles secondaires, la plus grande étant la Tasmanie qui est un État australien.
Les pays voisins de l’Australie incluent la Nouvelle Zélande au sud-est et l’Indonésie, le Timor Oriental et la Papouasie-Nouvelle-Guinée au nord. Le pays le plus proche est ce dernier, à environ 150 km.

Le nom Australie provient du latin australis (du sud). Il date du IIe siècle et de ses légendes d’une terre inconnue au sud (la terra australis incognita). L’explorateur anglais Matthew Flinders nomma la terre Terra Australis qui fut ensuite raccourcie à la forme actuelle. Précédemment, lorsque les hollandais explorèrent l’Océanie, ils l’appelèrent Nova Hollandicus, c’est-à-dire : Nouvelle Hollande.

On estime que les aborigènes d'Australie étaient 350 000 lorsque les européens sont arrivés en 1788. En 1996, 386 049 personnes en Australie se disent aborigènes. La majorité de la population australienne est descendante d’immigrants du XIXe siècle et XXe siècle, en grande partie du Royaume Uni et d’Irlande. Bien que les colonies australiennes aient été fondées en tant que colonies pénitentiaires (sauf l’Australie méridionale et l’Australie occidentale), l’arrivée de bagnards britanniques en Australie disparut progressivement entre 1840 et 1868. Pendant la Gold Rush de la fin du XIXe siècle, les bagnards et leurs descendants devinrent une petite minorité face aux centaines de milliers de colons du monde entier.

La population actuelle dépasse à peine 20 millions d'habitants et le vieillissement n'est compensé que par une forte immigration.

La constitution australienne garantit la séparation de l'église et de l'état. il n’y a aucune religion officielle en Australie. Même si le pays est très grandement laïc, les 3/4 des australiens se disent chrétiens, en majorité catholiques ou anglicans. L’éducation n’est pas du ressort de l’état fédéral mais des différents états. Cependant des aides du gouvernement ont aidé à l’ouverture de nombreuses universités.

Art contemporain australienModifier

Cinéma australienModifier

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