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Gens de Dublin (The Dead) est le dernier film tourné par John Huston en 1987, juste avant sa mort.

Analyse critiqueModifier

Le film est une adaptation de la nouvelle The Dead extraite d'un recueil de nouvelles de James Joyce, Les Gens de Dublin (Dubliners). Le titre original est beaucoup plus significatif du thème choisi par Huston, à la veille de sa propre disparition. Il portait ce projet depuis 1956 et décrit cette nouvelle "comme un morceau de musique, avec des thèmes qui apparaissent et disparaissent à plusieurs reprises"

L'histoire se passe à Dublin, chez les vieilles demoiselles Morhan, le 6 janvier 1904, pour l'Épiphanie. Comme tous les ans, les soeurs Kate et Julia Morkan et leur nièce Mary reçoivent leur petit cercle d'amis : le neveu Gabriel et son épouse Gretta, trois élèves de Mary Jane, le ténor Barteil D'Arcy, la vieille Mrs Malins et son fils Freddy, pris de boisson comme à son habitude.

La soirée s'écoule doucement. On récite des poèmes gaéliques, on chante, on danse, on joue du piano, on déguste les plats traditionnels, on évoque les chers disparus, célèbres ou inconnus. Dans une émouvante séquence, la caméra explore la chambre de Julia pendant qu'elle chante Parée pour les noces de Bellini. L'évocation dans la chanson d'un passé révolu depuis bien longtemps pour Julia dit autant que les objets figés dans le passé la mort prochaine qui l'attend.

Molly Ivors, ardente patriote, part la première pour se rendre à un meeting politique. Gabriel récite le discours de remerciement qu'il a répété en cachette toute la soirée. Un à un, les invités prennent congé. Avant de partir, Gretta entend D'Arcy chanter une vieillie complainte, "La fille d'Aughrim". Cette séquence remarquable laisse le chanteur invisible et se concentre sur Gretta, qui l'écoute dans l'escalier. Gabriel remarque son émotion.

De retour à leur hôtel, il lui en demande la raison. Elle lui dit avoir connu adolescente un jeune homme fragile et romantique qui chantait cette chanson et s'est laissé mourir d'amour pour elle. Bouleversé par cet aveu, Gabriel regarde par la fenêtre la neige recouvrir l'Irlande et tomber impassiblement sur les vivants et sur les morts.

On retrouve dans ce film les héros typiques de Huston qui, malgré l'énergie qu'ils déploient, n'atteignent pas leur but, sauf si le hasard vient les aider. Huston révèle la dimension tragique de l'existence, l'homme étant la proie de forces naturelles ou sociales qu'il ne maîtrise pas. Huston accorde ainsi une grande importance au décor dont la dimension est toujours plus vaste que celle des individus.

Le thème de la mort et de la séparation éternelle des amants vient constamment affleurer sous la chaleur de cette cérémonie célébrée avec joie tous les ans parmi le même petit groupe d'invités. Sous les variations que constituent les travers de chacun, l'alcoolisme de Teddy, la grossièreté des hommes qui s'en vont boire pendant que Mary Jane joue au piano, la vanité de Barteil D'Arcy, la mort revient sous forme d'accès violents.

Alors que Huston est extrêmement respectueux de l'œuvre de Joyce jusque dans les indications de regards, de déplacement ou le nombre d'invités, il a inventé le personnage de M. Grace et placé dans sa bouche le poème qu'il récite, Voeux rompus de Lady Gregory, figure du renouveau gaëlique.

Huston dont toute la filmographie dit la vanité de toute action choisit ainsi un film qui en est totalement dépourvu pour une œuvre testamentaire courte, modeste, subtile et élégante et, par là même, extrêmement touchante.


DistributionModifier

  • Anjelica Huston : Gretta Conroy
  • Donal McCann : Gabriel Conroy
  • Dan O'Herlihy : Mr. Browne
  • Donal Donnelly : Freddy Malins
  • Bairbre Dowling : Miss Higgins
  • Colm Meaney : Mr. Bergin

Fiche techniqueModifier

  • Titre : Gens de Dublin
  • Titre original : The Dead
  • Réalisation : John Huston
  • Scénario : Tony Huston d'après James Joyce
  • Musique : Alex North
  • Photographie : Fred Murphy
  • Montage : Roberto Silvi
  • Pays d'origine : Royaume-Uni - Irlande - États-Unis
  • Durée : 83 minutes
  • Dates de sortie : Royaume-Uni}} : 11 décembre 1987
    • France : 13 janvier 1988

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