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Gladiator, film américain réalisé par Ridley Scott, sorti en 2000.

Analyse critiqueModifier

Maximus Decimus Meridius est un grand général Romain ayant conduit les Armées de l'Empereur Marc-Aurèle à de nombreuses victoires. Ce dernier, en fin de vie, apprend en privé à Maximus qu'il souhaite lui laisser le pouvoir à sa mort, le préférant à son fils Commode. Lorsque ce dernier l'apprend, avant l'annonce officielle, il tue son père pour que cette annonce n'ait jamais lieu, et devient ainsi le nouvel Empereur. Bien que la cause officielle du décès de l'Empereur soit la vieillesse, Maximus comprend immédiatement qu'il a été assassiné par Commode.

C'est pourquoi, lorsque celui-ci lui offre de le servir comme il a servi son père, Maximus refuse. Commode le fait donc exécuter, avec toute sa famille. Cependant, Maximus réussit à déjouer l'exécution et fuit. Ayant vu sa femme et son fils morts, sauvagement assassinés par des envoyés de Commode, il s'effondre et perd conscience. Il est récupéré par des vendeurs d'esclaves et remis sur pied, puis vendu comme gladiateur. C'est ainsi qu'il regagnera progressivement du pouvoir, dans l'espoir de retourner à Rome et se venger du jeune Empereur.

La reconstitution historique est soignée. Les personnages de Marc Aurèle, Commode et sa sœur ont réellement existé. De son côté, Maximus est un personnage fictif, mais tout à fait vraisemblable. Les décors, les armements et les ambiances, très soignés, apparaissent comme parfaitement documentés.

Le scénario est riche, mais assez simple et linéaire. Le film s'inspire largement de Spartacus de Stanley Kubrick et de Conan Le Barbare. A l’image de Spartacus, Maximus utilisera son statut de héros pour rallier les gladiateurs et s’insurger contre le pouvoir en place. Tout comme Conan, Maximus, devenu esclave et gladiateur, n’aura que pour but de venger l’assassinat de sa famille. Et le thème de la vengeance, moteur du genre western, est aussi ici une claire référence quand lors du duel final entre Maximus et l’empereur, la musique prend des accents d'Ennio Morricone.

Gladiator est tout d’abord un film à grand spectacle. Grâce à un budget important, le film parvient à refléter les fastes de l’époque, à travers décors, costumes et une attention au détail poussée. Le cinéaste nous gratifie de scènes de combat grandioses et sanglantes avec un grand sens du mouvement et une rage exposant le côté sauvage d’une époque dite civilisée.

Mais Ridley Scott ne se contente pas de seulement projeter l’image de cette époque. Il y apporte une dimension supplémentaire avec son esthétique et ses métaphores. La scène d’ouverture, la bataille, avec son emploi des filtres de couleur cendre contrastant avec le rouge vif du sang et un montage saccadé créent une impression de furie inégalée alliant une dimension artistique.

Un autre aspect apportant épaisseur à ce film à grand spectacle est l’attention portée aux personnages. Entre les scènes d’action, Scott établit un rythme assez lent, proche de la narration, qui rend les personnages plus humains. Chaque personnage est la proie de ses propres démons et ne limite pas à une seule dimension, bonne ou mauvaise. Grace aux dialogues et l’approche psychologique, on comprend les mécanismes qui les poussent à agir. Le personnage féminin ne limite pas à un rôle de faire-valoir, mais tire les ficelles.

Le film, en plus d’être un spectacle de qualité véhicule un certains messages, que le réalisateur dissimule par exemple dans une scène entre les deux sénateurs lors des jeux. Ceux-ci discutent de l’habileté de l’empereur à divertir les foules en leur offrant du spectacle dans les arènes. Il amadoue son peuple et peut ainsi gagner sa faveur, l’influencer, le leurrer et le manipuler. Il est difficile de ne pas percevoir une allusion directe aux salles de cinéma, véritable centre de notre société, et le pouvoir que Hollywood et les réalisateurs exercent sur nous.

DistributionModifier

  • Russell Crowe : Maximus
  • Joaquin Phoenix : Commode
  • Connie Nielsen : Lucilla
  • Oliver Reed : Proximo
  • Richard Harris : Marc-Aurèle
  • Derek Jacobi : Gracchus
  • Djimon Hounsou : Juba
  • David Schofield : Falco
  • John Shrapnel : Gaius
  • Tomas Arana : Quintus
  • Ralf Moeller : Hagen
  • Spencer Treat Clark : Lucius
  • David Hemmings : Cassius
  • Tommy Flanagan : Ciceron

Fiche techniqueModifier

  • Titre : Gladiator
  • Réalisation : Ridley Scott
  • Scénario : David Franzoni, John Logan et William Nicholson
  • Production : David Franzoni, Branko Lustig, Douglas Wick, Laurie MacDonald et Walter F. Parkes
  • Sociétés de production : DreamWorks SKG / Universal Pictures
  • Musique originale : Hans Zimmer, Lisa Gerrard et Klaus Badelt
  • Photographie : John Mathieson
  • Montage : Pietro Scalia
  • Durée : 155 minutes / 171 minutes (version longue)
  • Dates de sortie : 1er mai 2000 (USA), 20 juin 2000 (France)

Récompenses: 5 Oscars dont Oscar du meilleur film
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