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Classification classique
Gnou
phylum Chordata
sous-embranchement Vertebrata
classe Mammalia
infra-classe Eutheria
ordre Artiodactyla
famille Bovidae
genre Connochaetes
Connochaetes taurinus
Burchell, 1823

Le Gnou bleu (Connochaetes taurinus), ou Gnou à queue noire (anglais Blue Wildebeest) est une espèce de bovidés qui se rencontre en Afrique de l'Est , en Afrique Australe et en Afrique du Sud. Il s'agit d'un ruminant, herbivore de grande taille (1,30 m au garrot pour 200 kg en moyenne), proche des antilopes, vivant en vastes troupeaux dans les savanes herbeuses et arborés où ils effectuent de grandes migrations spectaculaires.

Description Modifier

Il s'agit d'un ruminant, herbivore de grande taille (1,30 m au garrot pour 200 kg en moyenne), proche des antilopes, vivant en vastes troupeaux dans les savanes herbeuses et arborés où ils effectuent de grandes migrations spectaculaires.

  • Hauteur au garrot : 115 à 145 cm (1,30 m en moyenne)
  • Longueur du corps : 180 à 240 cm (210 cm en moyenne)
  • Longueur de la queue : 70 à 100 cm (85 cm en moyenne)
  • Poids des mâles : 170 à 270 kg (220 kg en moyenne)
  • Poids des femelles : 120 à 220 kg (170 kg en moyenne)
  • Gestation : 8 mois ; Nombre de jeune par portée : 1
  • Longévité : jusqu'à 24 ans en captivité contre une dizaine d'années dans la nature
  • Vitesse de pointe : 65 km/h en moyenne avec des pointes à 80 km/h sur de courtes distances, ils sont très rapides et endurants.
  • Couleur : son pelage est gris foncé nuancé de bleu, d'où son nom spécifique.

Cette espèce vit en Afrique du Sud, au Botswana, au Kenya, au Malawi, au Mozambique, en Namibie, en Tanzanie, en Zambie et au Zimbabwe.

Le gnou est un animal puissant et endurant qui peut se déplacer à la recherche d'eau et de nourriture en grands troupeaux pouvant compter plusieurs dizaines de milliers d'individus. Les gnous effectuent de longues migrations annuelles (2 migrations, d'environ 3 000 km par an) qui dépendent de l'importance des pluies. Lorsque la sécheresse apparaît, les troupeaux de gnous se rassemblent et se dirigent vers le nord. Durant ces déplacements, beaucoup d'animaux périssent, notamment les jeunes, les animaux faibles ou âgés.

Les gnous sont en général bruyants ; ces animaux grégaires ne cessent ainsi de se renseigner mutuellement sur les dangers qui guettent le troupeau ou sur leur propre état émotionnel : peur, colère ou rut.

Comme beaucoup d'herbivores, les gnous forment à l'intérieur du troupeau des harems, chaque mâle défendant son territoire. Ils communiquent par des grognements, sifflements et meuglements. Très territorial, le mâle se livre à des démonstrations rituelles : mugissant, il piétine, redresse fièrement la tête, laboure le sol de ses cornes, se vautre à terre, défèque, urine et dépose sur l'herbe ou les buissons, les sécrétions de ses glandes préorbitaires. Lorsque survient un rival, les deux mâles s'affrontent en un duel spectaculaire. La lutte se termine la plupart du temps sans blessé par le départ du mâle dominé. Les mâles qui n'ont pas su conquérir de territoire se tiennent à l'écart, de même que les groupes de jeunes mâles inaptes à la reproduction.

Références ITISModifier

http://tanukiwo.free.fr/piwigo/galleries/tanzanie/herb/gnou1046.JPG

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