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La Chatte sur un toit brûlant (Cat on a Hot Tin Roof) est à l'origine une pièce de théâtre écrite par Tennessee Williams et mise en scène sur Broadway par Elia Kazan en 1955. Richard Brooks l'adapte au cinéma en 1958 sous le même titre.

Analyse critique Modifier

Dans une villa du sud des États-Unis, la famille se réunit pour fêter l'anniversaire du patriarche malade, Big Daddy.

Maggie et Brick sont un couple en pleine crise : Brick est déprimé par le suicide de son meilleur ami Skipper et se réfugie dans l'alcool. Maggie, elle, est frustrée car son époux ne veut plus accomplir son devoir conjugal, parce qu'il la considère comme responsable de la mort de son ami. Maggie, comme Gooper, le frère de Brick, et son épouse (Mae) sont en fait venus pour tenter de s'approprier la majeure partie de l'héritage du père dont ils savent la fin prochaine.

Gooper va avoir fort à faire pour se mettre dans les petits papiers de son père puisque Brick reste le fils préféré. Alors que la famille s'entre-déchire, Brick va se remettre en question et annoncer à son père ce qu'il ne sait pas encore : sa mort prochaine.

L'adaptation cinématographique a pris quelques libertés par rapport à la pièce : dans le film, Big Daddy tient un rôle nettement plus important; en effet, il n'apparaît pas dans l'Acte III original de la pièce. De plus, Brooks a tenu à édulcorer l'intrigue en supprimant l'homosexualité de Brick, au profit du renforcement du conflit familial et de la relation père-fils.

Maggie est une chatte, Brick, un jeune chien blessé, le patriarche autoritaire, un éléphant en route pour le cimetière, et les autres, des hyènes pitoyables. La famille est une cage où l'on étouffe dans le mensonge et la rancoeur. Gooper et sa femme transpirent la convoitise devant un vieux tyran dont le front se mouille à l'idée de la mort. Brick s'imbibe de bourbon et de remords devant une femme brûlante de désir. Richard Brooks restitue la moiteur sensuelle et désespérée de l'oeuvre de Tennessee Williams. S'il est dommage qu'il laisse l'homosexualité latente de Brick en filigrane, en revanche il sait filmer l'appétit féminin. Elizabeth Taylor, taille si serrée et décolleté si offert, est l'incarnation idéale de cet appel charnel auquel personne ne peut résister.

Distribution Modifier

Fiche technique Modifier


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