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Personnage avec quartier de viande (Figure with meat) est une œuvre de Francis Bacon de 1954.

« Le tableau change au cours de sa réalisation. » nous explique Bacon. Pour cette œuvre, l'artiste n'a fait ni esquisse ni ébauche ; cependant, il suit un modèle puisqu'il reprend, le portrait du pape Innocent X de Velasquez. Bacon réalise entre 1950 et 1965 une série de quarante-cinq tableaux en travaillant à partir de ce portrait.

Le pape semble isolé dans ce tableau accentué par la zone noire et l'étroit coffrage dans lequel il se trouve enclavé.

L'art très expressif de Bacon appelle à une interprétation symbolique : la bouche ouverte évoque une blessure, et la silhouette isolée du pape nous ramène à un pessimisme de l'homme angoissé, perdu, face aux horreurs de notre époque. On peut voir, dominant le Pape, deux larges pièces de bœuf.

Mais dans le style même de Bacon la source d'inspiration n'est pas Velasquez, mais bien plutôt le style sombre de Rembrandt ou encore plus près de lui la crudité de Chaïm Soutine.

La scène de l'abattoir et du morbide éveillent en Bacon un sentiment de répulsion et aussi de fascination. Le symbole de la mort est représenté par la combinaison de la viande et du pape qui font ensemble une métaphore de la solitude et du nihilisme en relation avec le représentant du Dieu mort du Zarathoustra de Nietzsche. Les deux moitiés de bœuf peuvent évoquer des ailes (d'ange ?).

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