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Classification classique
Phocarctos hookeri
phylum Chordata
sous-embranchement Vertebrata
classe Mammalia
infra-classe Eutheria
ordre Carnivora
famille Otariidae
genre Phocarctos
Phocarctos hookeri
Gray, 1844

Le lion de mer de Nouvelle-Zélande (Phocarctos hookeri) est une espèce d'otaries, seule du genre Phocarctos.

Il est assez proche du lion de mer d'Australie Neophoca cinerea, et a parfois été considéré comme étant une seule et même espèce.

Son aire est limitée aux côtes de l'île Sud de la Nouvelle-Zélande, au climat tempéré froid. Mais l'espèce ne s'éloigne pas en pleine mer et reste au bord des côtes.

L'espèce est considérée comme en danger selon l'UICN, avec un effectif proche de 15 000 animaux, mais fluctuant en fonction des aléas météorologiques (qui affectent surtout la survie des petits en bas âge). L'atteinte qu'elle porterait aux stocks de mollusques selon les pêcheurs est l'objet de frictions entre ceux-ci, les écologistes et le gouvernement néo-zélandais (qui autorise la capture d'une centaine de têtes par an).

Références ITIS

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