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True Grit, ou Le Vrai Courage film américain de Joel et Ethan Coen sorti le 22 décembre 2010 aux États-Unis.

C'est l'adaptation du roman True Grit de Charles Portis, déjà porté à l'écran en 1969 avec Cent dollars pour un shérif de Henry Hathaway. En France, le film est sorti le 23 février 2011.

Analyse critiqueModifier

Mattie Ross est une jeune fille de 14 ans très déterminée. Elle veut venger la mort de son père, assassiné lâchement par un de ses employés nommé Tom Chaney. Ce dernier s'est enfui en territoire indien choctaw avec une bande de hors-la-loi menée par « Lucky » Ned Pepper. Puisque la justice ne semble pas s'en préoccuper, Mattie décide pour le retrouver d'engager le Marshal le plus coriace de la région, Rooster Cogburn.

Cogburn décide de partir seul sur la trace des fugitifs, mais Mattie insiste pour faire partie du voyage. Ils sont rejoints par LaBoeuf, un Texas Ranger qui est à la poursuite de Tom Chaney depuis plusieurs années pour le meurtre d'un sénateur qu'il a commis au Texas. Les trois compagnons éprouvent des difficultés à s'entendre mais ils finissent par rejoindre les bandits après une longue traque à travers la nature. Mattie est capturée par la bande mais Cogburn et LaBoeuf joignent leurs forces pour venir à bout de Lucky Ned Pepper et ses acolytes.

True Grit était le titre original d'un film de Henry Hathaway (Cent Dollars pour un shérif, 1969, à l'époque les titres américains étaient traduits) qui valut un Oscar tardif à John Wayne. Il s'agit d'une nouvelle adaptation du livre homonyme de Charles Portis, publié en 1968 et traduit en français en janvier 2011, au Serpent à Plumes.

Les frères Coen montre une nouvelle fois leur science du récit, leur façon de donner vie de manière profondément originale à un décor cent fois vu : la petite ville en bois du western où débute le film. Le personnage de la fille, tellement sûre d'elle qu'on peut la trouver parfaitement invraisemblable, est un atout, tant il est plaisant de la suivre dans ses manœuvres de grande : dormir chez le croque-mort puis dans une impayable pension de famille, régler avec maestria les problèmes financiers laissés en suspens par la mort de son père. Dialogues au cordeau, interprétation parfaite, la débutante Hailee Steinfeld, impressionnante du haut de ses 13 ans au moment du tournage, soit un an de moins que son personnage. elle est passée tout près de l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle.

Quand la poursuite du criminel commence, on est dans un récit plus classique, une sorte d'épopée initiatique. Le film accumule alors les situations de duel au pistolet que les Coen traitent avec leur sens de l'absurde habituel, et en variant toujours les points de vue. Il arrive même que les héros tirent sur des hommes endormis ou désarmés!

Les deux qualités principales du film sont son humour et son onirisme. L'humour est ironique, il a pour effet de légèrement distancier la fiction, sans pour autant qu'on y perde le suspense, le charme du récit. L'onirisme nous emmène, dans la seconde partie, dans le territoire du conte. Il y a un territoire concret : le fleuve est littéralement, la « dernière frontière », et le ressort comique du film tient souvent aux balbutiements de la civilisation venant lentement pacifier l'Ouest sauvage.

Ce qui est au cœur du film, comme souvent du western en général, est bien la coexistence de deux lois. Mais il y a aussi ce territoire abstrait qui est celui de l'aventure, on projette en Mattie Ross, moins garçon manqué que dans l'original, ses propres fantasmes romanesque d'enfance. Les Coen ne s'intéressent pas forcément de près au western, genre trop codé pour eux, mais pour autant ils se sentent à l'aise dans leur réalisation et produisent là un film tourné plus vers les spectateurs et leurs attentes que vers les spécialistes du genre.

Distribution Modifier

  • Hailee Steinfeld : Mattie Ross, 14 ans
  • Jeff Bridges : Marshal Reuben J. « Rooster » Cogburn
  • Matt Damon : LaBoeuf, le Texas Ranger
  • Josh Brolin : Tom Chaney, le tueur poursuivi
  • Barry Pepper : « Lucky » Ned Pepper, le chef de bande
  • Paul Rae : Emmett Quincy, le taiseux dans la bicoque
  • Domhnall Gleeson : Moon, le jeune blessé au bras dans la bicoque
  • Dakin Matthews : le colonel Stonehill
  • Elizabeth Marvel : Mattie à 40 ans
  • Roy Lee Jones : Yarnell, le noir qui accompagne Mattie en ville
  • Ed Corbin : le « médecin/dentiste » ours
  • Leon Russom : le shérif
  • Bruce Green : Harold Parmalee, membre de la bande de Ned Pepper
  • Cody Jones : l'indien du « Wild West Show »

Fiche technique Modifier

  • Titre original  : True Grit
  • Titre québécois  : Le Vrai Courage
  • Réalisation  : Joel et Ethan Coen
  • Scénario  : Joel et Ethan Coen, d'après le roman de Charles Portis, paru en 1968
  • Musique originale  : Carter Burwell
  • Directeur artistique : Stefan Dechant, Christina Ann Wilson
  • Directeur de la photographie  : Roger Deakins
  • Montage  : Joel et Ethan Coen sous le nom de Roderick Jaynes
  • Producteur  : Joel et Ethan Coen, Scott Rudin, Steven Spielberg, David Ellison
  • Durée  : 110 minutes
  • Date de sortie  : 22 décembre 2010
    • France : 23 février 2011
  • Récompenses
    • Austin Film Critics Association Awards 2010 : meilleure actrice dans un second rôle pour Hailee Steinfeld, alors
    • Boston Society of Film Critics Awards 2010 : meilleure photographie pour Roger Deakins
    • Las Vegas Film Critics Society Awards 2010 : meilleur jeune acteur ou actrice pour Hailee Steinfeld
  • Nominations
    • Oscars 2011 : meilleur film, meilleur réalisateur, meilleur acteur pour Jeff Bridges, meilleure actrice dans un second rôle pour Hailee Steinfeld, meilleur scénario adapté, meilleure direction artistique, meilleure photographie, meilleure création de costumes, meilleur mixage de son, meilleur montage de son (aucune récompense...)


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